Celebrities, Keeping Up with the Joneses and Your Own Happiness – Artistas, Ir a La Par con El Vecino y Tu Felicidad

About a week ago, I was surfing the net and I came across an article that talked about Jennifer Lopez rockin’ some hot pink booties. In the picture, she was all smiles as she posed for the camera. She truly looks happy.

Source: www.hollywoodlife.com
Source: http://www.hollywoodlife.com 

It got me thinking again about something I wrote on happiness in my memoir.  I thought, “How many people must think that she is happy because she has those pink booties, or because she perhaps has everything she wants?

How many people  look at celebrities or at others as a gauge for their own happiness?

I’ve never been a fashionista, so the thought of even trying to look like a celebrity hasn’t crossed my mind. However, I will be the first one to tell you that I used to try to keep up with Joneses (my neighbors, acquaintances, friends, relatives) to the point that I wasn’t willing to sell and to let go of my greatest material possession: my home.

I feared that I would never own a home and I’d constantly think, “What will others say about me if I sell it?”

In the excerpt below, I discuss how it is living in Los Angeles- a place known for being materialistic.

“The fact that we live in a materialistic society (and not to mention a consuming one) is by no means anything new. At the time I was writing this book, I lived in Los Angeles: one of the materialistic capitals of the world. There is always someone chatting about the latest brand name purses, their decked out and suped up new car (even if it is a minivan), their new electronic gadgets, their new house, and their latest shopping spree. Take, for example, the smart phone. For many, not having one is a mark of inferiority and how many people want to be known as having less, or being inferior? “What kind of phone do you have?” This is something that I have heard when I am in L.A. The old adage of keeping up with the Joneses is not just a familiar expression, but also one that some people here and elsewhere live by. It could be that you are comparing what you have to your neighbors belongings, or extolling celebrities’ physical appearances and material wealth as a goal and source of inspiration for your next material gain. It’s all the same.”

Material possessions were the antithesis and obstacles to my own happiness. I think they can only make us temporarily happy.

In order to be truly happy, we must look within ourselves.

Are you truly happy? Is there a material possession(s) that you are  planning to give up or have given up in order to be happy?

Artistas, Ir a La Par con El Vecino y Tu Felicidad

Hace una semana, estaba navegando por internet, cuando vi un artículo sobre Jennifer Lopez y llevaba puestos unos botines rosados. En la foto, sonreia mientras posaba para la cámara. Se mira muy contenta.

Source: www.hollywoodlife.com
Source: http://www.hollywoodlife.com

Me puse a pensar otra vez de lo que escribí sobre la felicidad en mi memoria. Pensé, “¿Cuántas personas piensan que ella es feliz porque tiene esos botines rosados, o quizas porque puede comprar cualquier cosa que desea?”

¿Cuántas personas ven a artistas o a otros  como un indicador de su propia felicidad?

Nunca he sido una persona muy interesada en la moda, así que nunca he tratado de verme como un artista. Sin embargo, soy la primera persona en decirle a todo el mundo que trataba de ir a la par con el vecino (vecinos, amigos, conocidos, y familiares) hasta el punto que no estaba dispuesta de dejar ir y vender mi mayor posesión material: mi casa.

Tenía miedo que jamas iba a ser dueña de otra cosa y siempre pensaba, “¿qué van a decir todos de mi si la vendo?”

En el siguiente extracto, hablo sobre como se vive en Los Ángeles – un lugar conocido por ser materialista.

“El hecho de que vivimos en una sociedad materialista (y una sociedad de consumo) no es una novedad. Cuando estaba escribiendo esto, vivía en Los Ángeles: una de la ciudades mas materialistas del mundo. ” Siempre hay alguien hablando de las bolsas de nombre de marca, carros lujosos (aunque sea un minivan),  sus nuevos aparatos eléctricos, sus casas, o la última vez que fueron de compras. Toma, por ejemple, el teléfono inteligente. Para muchos, no tener uno es estar en un estado de inferioridad y ¿cuántas person quieren ser reconocidas como teniendo menos, o ser inferiores?  “¿Qué tipo de celular tienes?” Esto es algo que he oido cuando estoy en L.A.  El viejo adagio de ir a la par con el vecino no solamente es una expresión conocida, si no un estándar de vivir para muchos. Puede ser que estás comparando lo que tú tienes a lo de tu vecino, o elsalzando los famosos por sus aspectos físicos o sus riquezas materiales y viendo esto como una meta y fuente de inspiración para la próxima cosa material. Es lo mismo.”

Lo material fue el antítesis y un obstáculo para encontrar mi felicidad. Creo que los bienes materials  solamente nos dan una felicidad temporal.

Para ser realmente feliz debemos mirar dentro de nosotros mismos.

¿Eres realmente feliz? ¿Has planeado de deshacerte de bienes materiales o ya lo has hecho para ser feliz?

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